Le strade della costa occidentale degli Stati Uniti collegano alcune delle più spettacolari attrazioni naturali e città culturalmente iconiche del paese. Da Seattle e dalle cime Cascade di Washington fino al clima soleggiato e ai panorami oceanici di San Diego in California, i luoghi da visitare della costa occidentale sono ideali per viaggi e fughe indimenticabili. Che si tratti di una vacanza di 10 giorni, due settimane o mesi, attrazioni come vulcani attivi, spiagge sabbiose e vivaci strade cittadine incoraggiano l'aggiunta di qualche giorno in più all'itinerario.

Tra le molte destinazioni imperdibili per i viaggi su strada della costa occidentale, aree come le sequoie che circondano San Francisco, l'antica caldera conosciuta come Crater Lake e il possente Monte Rainier sono in cima alla lista dei luoghi da visitare. Cose divertenti da fare vanno in ogni direzione sulla costa occidentale e ogni stagione offre nuove opportunità a turisti e viaggiatori per godersi i paesaggi di ampio respiro e soddisfare la loro voglia di viaggiare. Pianifica il tuo viaggio con il nostro elenco dei migliori viaggi su strada della costa occidentale degli Stati Uniti.

1. Pacific Coast Highway: dove le montagne incontrano il mare

Pacific Coast Highway

Conosciuta anche come California State Route 1, la Pacific Coast Highway è una delle destinazioni per viaggi su strada più iconiche del paese. Abbracciando oltre 600 miglia di costa della California, questa moderna meraviglia dell'ingegneria collega le star del cinema di Los Angeles alle meraviglie da cartolina del Big Sur, il tutto prima di attraversare il Golden Gate Bridge di San Francisco e finire nelle foreste di sequoie di Contea di Mendocino. Un popolare punto di partenza, il capolinea meridionale dell'autostrada è vicino alle spiagge di Dana Point, dove le famose attrazioni includono ampie vedute sull'oceano e tour di osservazione delle balene.

Una durata media del viaggio lungo l'autostrada si estende da cinque a sette giorni, anche se l'itinerario consigliato consente alcune settimane di esplorazione dei parchi statali, delle città e di centinaia di luoghi da visitare lungo il percorso. Costruita per i viaggi in automobile e gli spostamenti quotidiani, la State Route 1 collega molte delle principali aree metropolitane lungo la costa. Oltre a San Francisco e L.A., l'autostrada porta turisti e visitatori anche ad altri centri culturali, tra cui Santa Barbara, Santa Cruz e San Luis Obispo.

Nelle vicinanze si trova uno dei tratti più panoramici dell'autostrada Big Sur e il ponte Bixby, dove più pull-off e punti panoramici offrono una classica opportunità fotografica della California. A trenta miglia a nord, sulla costa da Big Sur, la città di Monterey e la baia adiacente forniscono un contesto storico, nonché uno dei migliori acquari del paese. Per intrepidi esploratori, Muir Woods, 10 miglia a nord di Sausalito, offre boschetti di incredibili alberi secolari.

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2. Tour del Cascade Loop di Washington

Il lago Diablo si affaccia sul Cascades Loop | Copyright foto: Brad Lane

Per un assaggio completo delle città, dei panorami e dello splendore delle montagne di Washington, il Cascade Loop di circa 400 miglia ha tutto. Partendo dalla città culturalmente ricca di Seattle, i viaggiatori sul Cascade Loop possono dirigersi in entrambe le direzioni per cose divertenti da fare. Dirigendosi a nord verso Anacortes, i turisti sul Cascades Loop si collegano con il Strada panoramica di North Cascades per un tratto di 120 miglia attraverso alcuni dei paesaggi più spettacolari dello stato.

Aperta stagionalmente tra maggio e novembre, la North Cascade Scenic Byway percorre molti dei migliori sentieri escursionistici e dei campeggi più apprezzati del Parco Nazionale delle Cascate del Nord. Tra i tanti splendidi panorami che si trovano lungo questo percorso, l'acqua acquamarina di Diablo Lake risalta davvero ed è facilmente raggiungibile dall'autostrada. Prenotando l'estremità orientale della North Cascade Scenic Byway, il turista-friendly Methow Valley accoglie i visitatori con luoghi panoramici da visitare, tra cui Mazama, Winthrop e Twisp.

La parte meridionale del Cascade Loop attraversa più destinazioni di viaggio su strada tra cui Wenatchee; Cachemire; e Leavenworth, una città a tema bavarese con alte vette alpine e celebrazioni culturali da abbinare. Una delle migliori piccole città di Washington, Leavenworth ha un certo fascino che converte i turisti in residenti ogni anno. Utilizzando la US Route 2 per tornare a Seattle, includono altre avventurose fermate sul Cascade Loop Stevens Pass con escursioni, sci e rafting lungo il percorso.

Sito ufficiale: https://www.cascadeloop.com/

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3. Crociera lungo la Columbia River Scenic Byway

Bridal Veil Falls lungo la Scenic Byway del fiume Columbia | Copyright foto: Brad Lane

Definendo il confine tra Oregon e Washington, la Columbia River Gorge ospita molte delle migliori cascate dell'Oregon e una lunga lista di altre attrazioni panoramiche lungo la strada. Estendendosi dall'Oceano Pacifico vicino all'affascinante città di Astoria, la maggior parte dei turisti inizia il proprio viaggio sul fiume Columbia dalle strade eccentriche di Portland e si dirige verso est. Accanto a splendide cascate come il 620 piedi Multnomah Falls, e attrazioni storiche tra cui il Vista House a Crown Point, una tappa consigliata in città è Hood River, con la sua crescente collezione di ristoranti, gallerie e società di noleggio di windsurf.

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4. Esplorando l'Editor's Pick dell'Oregon Coast Highway 101

Oregon Coast Highway 101 | Copyright foto: Brad Lane

Estendendosi per oltre 360 ​​miglia da Astoria e dal fiume Columbia fino a Brookings e al confine con la California, la costa dell'Oregon è fiancheggiata da relitti storici, faraglioni impressionanti e una marea mutevole che rivela costantemente cose divertenti da fare. Alcune delle principali attrazioni della costa dell'Oregon includono Haystack Rock a Cannon Beach e il faro di Yaquina Head a Newport. Verso l'estremità meridionale dello stato, il Samuel H. Boardman State Scenic Corridor presenta alcune delle viste più aspre e belle dell'intera costa.

Il viaggio ha molte viste panoramiche per cui vale la pena fermarsi, e altri luoghi di interesse speciali includono Cape Perpetua e il Oregon Dunes, un luogo popolare per i conducenti di veicoli fuoristrada e per i campeggiatori. Nelle destinazioni turistiche più popolari della costa settentrionale dell'Oregon, più vicine a Portland e alla Willamette Valley, in estate è consigliata la prenotazione di campeggi e resort. Per un viaggio su strada più breve lungo la costa dell'Oregon, il Three Capes Scenic Drive può essere fatto durante un fine settimana.

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5. Circondando il circuito della penisola olimpica

Escursionisti nella foresta pluviale di Hoh al Parco Nazionale Olimpico | Copyright foto: Brad Lane

Nessuna strada taglia il cuore della penisola olimpica di Washington occidentale. Invece, l'intera penisola può essere circumnavigata con oltre 300 miglia di autostrada e molto da vedere lungo il percorso. Seattle e Olympia sono entrambi ottimi punti di partenza per l'Olympic Peninsula Loop e città simili Port Angeles, Forks e Hoodsport sono ottime destinazioni da campo base per esplorare il circostante Parco Nazionale Olimpico. Per ulteriore attrattiva aggiuntiva, l'imbarco su un traghetto a Port Angeles porta i visitatori nella sempre stagionale Victoria, British Columbia.

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6. Autostrada 395: da South Lake Tahoe al Parco nazionale di Yosemite

Belvedere di El Capitan nel Parco Nazionale di Yosemite | Copyright foto: Brad Lane

Laghi alpini scintillanti, cime montuose sporgenti e foreste lussureggianti piene di fauna selvatica: le montagne della Sierra Nevada della California presentano un'immagine da cartolina dopo l'altra. L'autostrada 395 è l'arteria principale della Sierra Nevada, che collega molti iconici parchi nazionali, città di passaggio e opportunità di avventura. Un ottimo posto per iniziare e soggiornare, South Lake Tahoe è una comunità infusa di alpini circondata da attrazioni naturali, tra cui lo scintillante Emerald Bay State Park.

Dirigendosi a sud dal Lago Tahoe, l'autostrada 395 si collega con Mammoth Lakes, una destinazione per tutto l'anno per escursioni a piedi, mountain bike e sport invernali in discesa. Anche la cittadina di Lone Pine si trova lungo il percorso e funge da porta d'accesso Monte Whitney, la montagna più alta degli Stati Uniti contigui. Per coloro che desiderano esplorare la Yosemite Valley, dirigersi a ovest sull'autostrada 120 (Tioga Pass) dall'autostrada 395 conduce alle aree iconiche del parco nazionale tra cui Half-Dome, Tuolumne Meadows e alcuni dei migliori campeggi della zona.

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7. Esplorando i vulcani di Washington: Mount Rainier e Mount St. Helens

Mount Rainier | Copyright foto: Brad Lane

Sessanta miglia a sud-est di Seattle, il Monte Rainier è un enorme vulcano attivo e ospita uno dei migliori parchi nazionali di Washington. Lo straordinario parco nazionale che circonda questo picco di 14.411 piedi invita tutti i tipi di ricreazione con molti campeggi di alto livello e sentieri escursionistici panoramici tra cui il Skyline Trail e Spray Park. Popolare durante l'estate e le stagioni intermedie, Rainier offre anche avventure invernali con piste da sci di fondo e opportunità panoramiche con racchette da neve.

A due ore di auto a sud del Monte Rainier, più attività vulcanica di Washington può essere vissuta al monumento vulcanico nazionale di Mount St. Helens. Meglio conosciuto per la sua drammatica eruzione del 1980, il Monte St. Helens oggi è una dimostrazione scientifica vivente di come gli habitat si riprendono dopo un evento eruttivo. I migliori sentieri escursionistici a Mount St.Helens offrono molte opportunità uniche per esplorare questo ambiente alterato, comprese le spedizioni sotterranee a Grotte delle scimmie e consentivano escursioni al massiccio cratere lasciato dopo l'esplosione del 1980.

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8. Percorri la Volcanic Legacy Scenic Byway

Il monte Lassen sopra il lago Helen

Portando alla luce il passato geologico delle Cascade Mountains, la Volcanic Legacy Scenic Byway si estende da Crater Lake in Oregon al Monte Lassen in California. Un'antica caldera, Crater Lake è una destinazione autonoma come il lago più profondo del paese e una delle migliori fughe del fine settimana in Oregon. Il villaggio di Mazama, all'interno del Parco nazionale di Crater Lake, è un'ottima destinazione per il campeggio che piacerà a tutta la famiglia.

In direzione sud, le imponenti piste di Mount Shasta invitano all'avventura, così come gli impressionanti giochi d'acqua che si trovano a Burney Falls. All'estremità meridionale di questa strada panoramica di 500 miglia, le caratteristiche geotermiche di Parco nazionale vulcanico di Lassen definire il paesaggio invitante. Durante la stagione estiva, aspettati di vedere gli escursionisti a lunga distanza sul Pacific Crest Trail condividendo le soste panoramiche lungo la Volcanic Legacy Scenic Byway.

Sito ufficiale: http://www.volcaniclegacybyway.org/

9. Southern California Splendor: da Santa Barbara a San Diego

Santa Barbara

Con spiagge sabbiose, spot per il surf e palme che fiancheggiano i marciapiedi, la California meridionale offre un clima fantastico per esplorare in qualsiasi momento dell'anno. Il tratto di 200 miglia dell'autostrada 101 e dell'Interstate 5 che collega Santa Barbara e San Diego è un ottimo modo per vivere questa regione dal clima caldo del paese. Missione Santa Barbara è un ottimo posto per afferrare un po 'di sapore architettonico e culturale, e l'area è piena di molti sentieri escursionistici di prim'ordine, località balneari e cose divertenti da fare con la famiglia.

Città come Beverly Hills, Long Beach e Irvine comprendono tutte la principale area metropolitana a sud di Santa Barbara e nei dintorni di Los Angeles, ognuna delle quali offre le proprie culture e luoghi da visitare. Più a sud, vicino al confine tra Stati Uniti e Messico, San Diego offre ancora più cose da fare per famiglie. Con una temperatura media annuale di circa 70 gradi Fahrenheit, una delle attrazioni più popolari di San Diego è il 14.000 acri Balboa Park complesso con più musei, giardini botanici e il famoso zoo di San Diego.

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10. Vivi la Willamette Valley dell'Oregon

State Capitol a Salem | Copyright foto: Brad Lane

Circondando il corridoio Interstate 5 e il fiume Willamette nel nord dell'Oregon, la Willamette Valley è ben nota per il suo terreno fertile e per i luoghi culturalmente ricchi da visitare. Ospita le più grandi città dell'Oregon, tra cui Portland, Eugene e la capitale dello stato di Salem, e cose divertenti da fare fiancheggiano l'intera regione, dai pendii occidentali della Cascade a una vasta gamma di attrazioni e tour agricoli. L'estate nella Willamette Valley incoraggia i viaggi in auto con la capote abbassata e, durante le stagioni intermedie, questa regione panoramica presenta sfavillanti esposizioni di fiori primaverili e fogliame autunnale.

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