Uno degli stati più a nord degli Stati Uniti - e possiede uno dei tratti di confine più lunghi del paese con il suo vicino settentrionale, il Canada - il Montana è noto per le sue numerose attività all'aperto, tra cui una serie di sport invernali; sport acquatici come pesca, canoa e kayak; così come trekking e mountain bike. Spesso indicato come Big Sky Country, il suo paesaggio spettacolare e aspro e l'abbondante fauna selvatica, in particolare intorno alle Montagne Rocciose a ovest, è anche popolare per le strade panoramiche e le attività come il birdwatching (il nome stesso dello stato suggerisce un forte legame con la natura, ed è tratto dallo spagnolo per montagna: montaña). Sebbene sia il quarto stato più grande, è uno dei meno popolati, garantendo un ampio spazio aperto da esplorare al di fuori delle sue città più grandi, come la capitale, Helena. Il Montana è anche il luogo perfetto da cui accedere al magnifico Glacier National Park e agli ingressi nord e nord-est del Parco nazionale di Yellowstone, entrambi contenenti ricchi ambienti per lo zaino in spalla, l'escursionismo e l'esplorazione.

1 Parco nazionale dei ghiacciai

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Il Glacier National Park è un'area di spettacolari catene montuose, prati alpini, fitte foreste, alte cascate, innumerevoli laghi scintillanti e numerosi ghiacciai. È un paradiso per i tipi all'aperto avventurosi grazie al suo più di 700 miglia di sentieri escursionistici. È anche facilmente accessibile in auto, un punto culminante è lungo 50 miglia Going-to-the-Sun Road che collega St. Mary attraverso il Logan Pass alto 6,646 piedi al ghiacciaio occidentale. Considerata una delle strade di montagna più belle del Nord America, i suoi panorami mozzafiato includono il Triple Divide, lo spartiacque tra tre sistemi di drenaggio verso il Pacifico, l'Atlantico settentrionale e il Golfo del Messico. Le vedute di St.Mary Lake e delle vette circostanti dall'ampia curva oltre il Sol Levante sono probabilmente le scene più fotografate del parco e vale la pena vederle prima di colpire il Centro visitatori di Logan Pass, sopra la quale torreggiano le imponenti vette di Reynolds a 9,128 piedi e la montagna di Clements alta 8.773 piedi.

Sito ufficiale: www.nps.gov/glac/index.htm

Alloggio: dove alloggiare nel Glacier National Park

2 Editor's Pick Little Bighorn Battlefield National Monument

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Uno dei monumenti storici più noti negli Stati Uniti - e uno dei più importanti in termini di riconciliazione che ha avuto luogo da allora - il Little Bighorn Battlefield National Monument commemora lo scontro del 1876 tra l'esercito degli Stati Uniti e gli indiani Sioux e Cheyenne. Questa attrazione da non perdere include un centro visitatori, un museo, il Custer National Cemetery, il 7th Cavalry Memorial e il Reno-Benteen Battlefield. Il sito riconosce anche gli indiani che hanno combattuto e sono caduti difendendo il loro stile di vita, con indicatori che indicano il luogo di riposo finale di un certo numero di guerrieri sparsi tra quelli delle truppe statunitensi.

Indirizzo: Interstate 90 Frontage Road, Crow Agency, Montana

Sito ufficiale: https://www.nps.gov/libi/index.htm

Alloggio: dove alloggiare in Crow Agency, vicino al Little Bighorn Battlefield National Monument

3 Museo delle Montagne Rocciose

Museum of the Rockies Tim Evanson / foto modificata Condividi:

Il Museo delle Montagne Rocciose a Bozeman è una tappa obbligata mentre si è nel Montana. Insieme al suo planetario, il museo - parte del Smithsonian Institution - è rinomato per il suo eccellenti esposizioni di dinosauri e uova di dinosauro, compresi scheletri e modelli realistici delle numerose specie trovate nello stato. La collezione di dinosauri del museo è infatti la più grande negli Stati Uniti e comprende il teschio di tirannosauro più grande del mondo, un femore di T-Rex con resti di tessuti molli, così come "Big Mike", uno scheletro di T-Rex all'ingresso del museo. Altri punti salienti includono display dedicati ai popoli nativi del Paese di Yellowstone; mostre d'arte pioniere e occidentale; e Tinsley House, una casa di tronchi pioniera originale della fine del 1800.

Indirizzo: 600 W. Kagy Blvd, Bozeman, Montana

Sito ufficiale: https://www.museumoftherockies.org/

Alloggio: dove alloggiare a Bozeman

4 Big Sky Resort

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Una delle destinazioni per gli sport invernali più popolari negli Stati Uniti - e sicuramente una delle più grandi - Big Sky Montana è una stazione sciistica sempre vivace a circa un'ora di auto da Bozeman. Le piste del resort sono famose per la loro abbondanza di neve e le loro affermazioni di possedere alcuni dei "più grandi sci d'America" ​​(la nevicata è in media di 400 pollici all'anno) e si vanta 5.750 acri sciabili insieme a un impressionante 4.350 piedi di terreno verticale adatto a tutti i livelli. Con le sue 24 seggiovie e 12 skilift in grado di trasportare 38.300 sciatori ogni ora, Big Sky offre anche un'ampia selezione di alloggi, ristoranti e una varietà di opportunità di intrattenimento e après ski.

Indirizzo: 50 Big Sky Resort Road, Big Sky, Montana

Sito ufficiale: http://bigskyresort.com/

Alloggio: dove alloggiare vicino al Big Sky Resort

5 Helena

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La capitale del Montana, Helena, una volta conosciuta come Last Chance Gulch dopo che un gruppo di scoraggiati cercatori d'oro ha deciso di fare un ultimo scavo prima di trovare l'oro, possiede uno dei i più attraenti edifici del Campidoglio degli Stati Uniti. Riflettendo lo stile architettonico rinascimentale greco, l'edificio è rivestito di arenaria e granito. È sormontato da una cupola in rame e ospita una serie di importanti murales con temi del passato del Montana, tra cui uno di Charles M. Russell che mostra gli esploratori Lewis e Clark che incontrano gli indiani Salish.

Helena è anche un buon punto di partenza per esplorare alcuni dei migliori paesaggi del Montana, inclusi i due milioni di acri Helena-Lewis e la foresta nazionale di Clark. Le cose popolari da fare nella foresta includono la pesca nei fiumi Blackfoot e Missouri; escursioni lungo il Continental Divide National Scenic Trail; e la possibilità di vedere il grande gioco nei 300.000 acri Unità di gestione della fauna selvatica di Elkhorn. È anche dove troverai le spettacolari pareti del canyon calcareo alte 1.200 piedi del Gates of the Mountains Wilderness Area, giustamente chiamato da Meriwether Lewis quando il Corpo della Scoperta attraversò l'area.

6 Il C.M. Russell Museum Complex

Il C.M. Russell Museum Complex Roger / foto modificata Condividi:

Nella città di Great Falls, il C.M. Il Russell Museum celebra la vita e l'opera del famoso artista statunitense Charles M. Russell, forse meglio conosciuto come Cowboy Artist. Così come il suo vasta collezione di dipinti originali, il museo comprende numerosi documenti e manufatti relativi alla carriera dell'artista che abbracciano la fine del XIX e l'inizio del XX secolo, insieme a una serie di importanti opere dei suoi contemporanei che mostrano la storia e la cultura dello stato. Un punto culminante è la possibilità di visitare il Russell House and Studio originale, ora designato come monumento storico nazionale. Anche di interesse è il museo Russell Riders Sculpture Garden con le sue statue della fauna della zona. A meno di un'ora di macchina a nord-est di Great Falls si trova il Old Trail Museum di Choteau, un'interessante attrazione turistica ambientata in un villaggio occidentale e che descrive in dettaglio la storia dell'area dal tempo dei dinosauri, insieme a mostre pratiche, visite guidate e percorsi interpretativi.

Indirizzo: 400 13th Street N., Great Falls, Montana

Sito ufficiale: www.cmrussell.org

7 Il Grizzly and Wolf Discovery Center

The Grizzly and Wolf Discovery Center Nomadic Lass / foto modificata Condividi:

Indubbiamente l'unica volta che sarai felice di vedere un orso o un lupo da vicino, il Grizzly and Wolf Discovery Center è un'escursione da non perdere quando visiti il ​​Montana. Aperto come santuario per gli animali che erano diventati troppo a loro agio con gli umani o erano rimasti orfani, il centro offre la possibilità di vedere enormi orsi grizzly e lupi grigi in un habitat naturale mentre apprende il loro comportamento, la storia e il declino della popolazione. I punti salienti includono guardare gli orsi alla ricerca di cibo, giocare nei loro stagni e tra loro, così come la possibilità di ascoltare gli ululati inquietanti dei branchi di lupi (meglio al mattino e alla sera).

Indirizzo: 201 S. Canyon Street, West Yellowstone, Montana

Sito ufficiale: www.grizzlydiscoveryctr.org

8 Il Museo Mondiale delle Miniere

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Il World Museum of Mining offre una visione affascinante della dura vita dei minatori del Montana. Nella città di Butte, il museo è incentrato su un campo minerario restaurato con cimeli minerari insieme a più di tre dozzine di edifici e strutture storici - parte della vecchia comunità nota come Hell Roarin 'Gulch alla base di una miniera inattiva di argento e zinco. Un punto culminante è l'enorme headframe, la torre tortuosa in testa al pozzo della miniera, nota come Ragazza orfana - insieme a tour sotterranei delle miniere. Altri punti salienti legati alle miniere a Butte, una volta conosciuta come "La collina più ricca della Terra", sono il Copper King Mansion, costruito nel 1888 e sede di molti dei manufatti originali che adornavano per la prima volta il palazzo vittoriano di 34 stanze e il Museo dei minerali, con oltre 1.300 esemplari, inclusi minerali fluorescenti, una pepita d'oro da 27 once e mezzo e un cristallo di quarzo da 400 libbre.

Indirizzo: 155 Museum Way, Butte, Montana

Sito ufficiale: http://miningmuseum.org/

9 Lewis e Clark Caverns State Park

Lewis and Clark Caverns State Park AllAroundTheWest / foto modificata Condividi:

Situato tra Butte e Bozeman, il Lewis and Clark Caverns State Park è un popolare luogo all'aperto da esplorare sottoterra. Essendo il primo parco statale del Montana, i visitatori possono sperimentare le caverne omonime come parte di a visita guidata condotta dal personale del parco. Sono disponibili tre diversi tour durante i mesi estivi che soddisfano diversi livelli di abilità e uno speciale Tour a lume di candela per le vacanze invernali si svolge durante i mesi più freddi. Le caverne di Lewis e Clark sono una delle più grandi caverne calcaree del mondo, con caratteristiche grotte colossali, corrimano e pipistrelli residenti. Al di fuori della caverna, l'area fuori terra del Lewis and Clark Caverns State Park è ricca per esplorare, con molti sentieri escursionistici, un centro visitatori e un campeggio dove puoi prenotare cabine, tipi e campeggi per gruppi.

Indirizzo: 25 Lewis & Clark Caverns Road, Whitehall, Montana

Sito ufficiale: http://stateparks.mt.gov/lewis-and-clark-caverns/

10 The Moss Mansion

Uno dei punti di riferimento più importanti della città di Billings, il Moss Mansion Historic House Museum è un grande maniero in arenaria rossa che domina il suo quartiere. Progettato dal famoso architetto di New York Henry Janeway Hardenbergh, famoso per i suoi progetti degli hotel Waldorf Astoria, Plaza, Willard e Copley Plaza, questo è piuttosto austero Villa di 28 stanze è stato costruito nel 1903 e presenta tendaggi, infissi, mobili, tappeti persiani e manufatti originali. Sono disponibili tour guidati e autoguidati, e il sito viene utilizzato per ospitare mostre e mostre temporanee, inclusi eventi stagionali e festival.

Indirizzo: 914 Division Street, Billings, Montana

Sito ufficiale: www.mossmansion.com

11 Gates of the Mountains Wilderness

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Situato all'interno di Helena-Lewis e Clark National Forest, il Gates of the Mountain Wilderness ha ricevuto il nome da Meriwether Lewis ed è noto per essere uno dei punti di riferimento più riconosciuti lungo Lewis e Clark Trail. I visitatori di oggi possono capire perché Meriwether Lewis abbia avuto un tale interesse per il luogo, poiché le massicce pareti del canyon calcareo fiancheggiano le rive del fiume Missouri. Designato come un deserto nel 1964, Gates of the Mountains contiene più di 28.000 acri da esplorare, comprese 50 miglia di sentieri escursionistici. Situato a 20 miglia a nord di Helena, Gates of the Mountains è un popolare luogo di svago. Uno dei modi preferiti per ammirare questa distesa selvaggia senza strade è attraverso il Gates of the Mountain Boat Tour, che lascia gli utenti vicino al Area picnic di Meriwether.

Sito ufficiale: https://www.fs.usda.gov/main/helena/home

12 Il Western Heritage Centre

Un'altra attrazione di Billings che merita una visita è il Western Heritage Centre. Ospitato nella vecchia Parmly Billings Memorial Library costruita nel 1901, il centro presenta una collezione diversificata di oltre 17.000 artefatti, comprese più di 6.000 foto che coprono il storia e cultura della regione del fiume Yellowstone. Inaugurato nel 1971 e ora affiliato con la Smithsonian Institution, il museo ospita anche un'ampia collezione di materiali incentrati sulla storia delle Northern High Plains e della Yellowstone River Valley, oltre a un'attenzione particolare al conservazione delle storie degli indiani Cheyenne e Crow. Altri punti salienti includono conferenze, programmi educativi e laboratori.

Indirizzo: 2822 Montana Ave, Billings, Montana

Sito ufficiale: www.ywhc.org